Review The joy of caribbean cooking, Island vibes

Last van de winterblues? Koop het tweede boek van Helmi Smeulders (Caribbean spice girl), alleen al de cover van het boek geeft je een instant tropical vibe.

Toen ik 2 jaar geleden op Curacao was kreeg ik het eerste boek van Helmi (lees hier de review). Ik hou van de Caribisch en Zuid Amerikaanse flavour, dus ik was dan ook superblij dat ik deze mee naar huis kon nemen. En nu was er dus een tweede boek, ik kon niet wachten deze in handen te krijgen en dat was al sneller dan verwacht. Want m’n lieve vriendinnetje verraste mij er mee toen ik haar ophaalde van Schiphol. En wow, was ik al blij met het eerste boek, dit boek is nog mooier. Al hou je niet van koken, dan doet dit boek het nog mooi als koffietafelboek. De foto’s in het boek zijn echt prachtig, je vergeet bijna dat het hier winter is als je er door heen bladert.

En dan de gerechten…ik heb er deze maand uit gekookt en inmiddels een stuk of 12 van gemaakt en ja, het hielp echt om de grijze grauwe januari door te komen. Wie wel eens op Curacao is geweest kent waarschijnlijk de pompoenpannenkoeken wel. Ik moet zeggen, de lekkerste at ik bij Plasa Bieu (nu Plaza Nobo), dus dat er een recept voor deze pannenkoeken in het boek staat maakte me heel erg happy en zo werd de eerste zondag van het jaar er eentje met een Island vibe. Beetje overbodig om te typen, maar voortaan zal er op Pancake Sunday vaker Arepa di pampuna op het menu staan.

Omdat ik ook gek ben op de geitenstoof van Plasa Bieu, kon ik niet wachten om de goat burger uit te proberen die in het boek staat. Helaas werd dat een beetje een mission impossible, na ongeveer 5x langs de turkse slager te zijn geweest, die mij steeds beloofde dat ze geitenvlees hadden besteld, en nog wat andere slagers te hebben geprobeerd, werd het duidelijk dat ik beter daar voor in het voorjaar kon langskomen. Blijkbaar zijn de geiten nu een beetje te oud en dus taai. Jammer maar dan maar met rund, niet het zelfde maar de kruiden die gebruikt werden waren erg lekker en we gaan over een paar maandjes gewoon een nieuwe poging doen (en dan neem ik gelijk maar genoeg mee voor de pulled goat in het boek en een geitenstoofvlees receptje wat ik online vond).

Bij de burger maakte ik een Caribbean coleslaw en daar werd dit budgetmeisje heel vrolijk van. Met de ingredienten voor deze coleslaw kon ik namelijk ook de volgende dag de Green Papaya salad maken én de caribbean sauerkraut. Nu had ik nog wat groene papaya over en aangezien deze best duur zijn, vroeg ik aan Helmi wat ik ermee zou kunnen doen, ze verwees me naar een gratin, helaas had ik de rest van de ingredienten niet in huis, dus besloot ik zelf creatief te zijn en dat was best lekker (klik hier voor het recept van de Green Papaya soup). Oh en die sauerkraut was dus echt heel lekker op een hotdog (eigen bedenksel) en de quesadillas die in het boek staan. En zo zijn er nog wat ingrediënten die je voor meerdere recepten kan gebruiken, iets waar ik altijd vrolijk van wordt.

Waar ik ook vrolijk van werd, waren de Plantain waffles (bakbanaan waffels) en niet alleen ik werd hier vrolijk van, maar ook m’n vriendinnen die langs kwamen om te lunchen. Oh tip, volg wel de instructies van Helmi want ik dacht, weet je, ik gooi het gewoon allemaal in de blender, maar uh…die begon aardig tegen te sputteren en hield er zelfs een paar keer mee op. Dus alsnog maar met de staafmixer en dat ging een stuk beter :).

Je vraagt je vast af of er ook een recept is wat ik zou afraden. Ja, die is er. Maak vooral NIET het Dulce de Leche ijs. Serieus, als je nog aan het struggelen bent om van die decemberkilo’s af te komen, dan raadt ik het sterk af. Dit is echt gevaarlijk lekker! Ik ben zo blij dat ik het bij m’n ouders heb gemaakt, waardoor ik de rest daar kon laten, want geloof me, die bak (1,5 liter) zou geen 2 dagen hebben overleefd.

Nadelen van het boek zijn er natuurlijk wel. Is je Engels niet zo goed dan kan het moeilijk worden sommige recepten te maken want het boek is volledig in het Engels. Gelukkig bestaat er google ;)! En sommige dingen zijn wat moeilijker in Nederland te krijgen, zoals de Lion Fish, cactus of tamarind. Maar gelukkig zijn dat maar een paar recepten en kun je deze makkelijk vervangen door andere ingrediënten. Ja dit zijn dezelfde nadelen als bij boek 1, net als het nadeel dat je toch echt gaat verlangen naar dat mooie eiland. Maar goed, als een ticket er niet in zit, is dit boek een goede vervanging om je even op een mooi wit strand met een Mojito in je hand te wanen. En ja, ook daar staat een heerlijk receptje van in het boek!

Het boek is te koop bij Bol.com en op de site van de Carribean Spice girl.

English version:

Feeling those winterblues? Buy the second book of Helmi Smeulders (Caribbean spice girl), as only the cover itself will give you an instant tropical vibe.

Two years ago i got the first book of Helmi when i was in Curacao (read my review here ). I love the caribbean and South American flavour, so i was so happy to take it home with me. And now there was a second book, i couldn’t wait to get my hands on that, and unexpectectly that was sooner than i thought. As my sweet friend surprised my with it when i picked her up from the airport. And wow, i loved the first book, but this book is even better. Even if you don’t like cooking, this book will look great on your coffeetable. The pictures in the book are amazing, you almost forget it’s winter when you go through it.

And than the recipes…i have been cooking from the book this month and made about 12 and yes, it really helped me getting through boring and gray January. Who’s been on Curacao probability tried the pumpkin pancakes. I must say, i had the best at Plasa Bieu (now Plaza Nobo), so when i find out there was a recipe in the book it made me so happy and so the first Sunday of the year became one with a Island vibe. Needless to say, but yeah, Arepa di pampuna will be more often on the menu for Pancake Sunday.

Because i also loved the goatstew at Plasa Bieu, i could’t wait to make the goat burger from the book. Unfortunately that became a mission impossible, as after going by a Turkish butcher about 5 times who kept promising they had ordered, and trying other butchers, it became clear that i could better try in spring. Appearantly the older goats are bit tough. Too bad, but i made it anyway but with beef, not the same but the spices were really good and i will try again in a few months (and than i will buy enough for the pulled goat in the book and a stew as i found a recipe online for that).

I made the Caribbean coleslaw as a side for the burger and the budget side of me got really happy. As with the ingredients of the coleslaw i could also make the Green Papaya salad the next day and the Caribbean sauerkraut. After that i still had some green papaya left and as it was pretty expensive, i asked Helmi what i could make with it, and see told me to look up the gratin, unfortunately i didn’t have the rest of the ingredients, so i decided to be creative, and that turned out really good. (click here for the recept recipe of the Green Papaya soup). Oh and that sauerkraut was really good on a hotdog (not in the book) and the quesadillas that are in the book. And there are more ingredients that you can use for multiple recipes, something that always makes me happy.

Another thing that made me happy were the Plantain waffles and not just me, also my friends that came over for lunch. Oh and do follow the instructions of Helmi, as i thought, you know what, i just throw everything in the blender, but uh..it didn’t really like it and even stopped working a few times. So i put everything in the handheld mixer and that worked a lot better :).

You probabilty wonder if there is a recipe i don’t recommend. And yes, there is. DON’T make the Dulce de Leche icecream. Seriously, if you are still struggling to loose that December weight gain, i recommend you not to make this. This is dangerously delicious! I’m so glad i made a batch at my parents home, so i could leave it there, as believe me, that 1,5 liter wouldn’t survive two day.

Only disadvantage is that some products might be harder to find outside the island, like Lion Fish, cacuts or tamarind. But luckly these are only in a few recipes and can be replaced by other ingredients. And yes, this is the same disadvantage as in book 1, just like you will start longing for a trip to the beautiful island. But if a ticket is not in your budget, this book is a good subsitute to dream away and pretend your on a white beach with a Mojito in your hand. And yes, there’s also a delicious recipe for that in the book!

You can buy the book at Bol.com and on the site of the Carribean Spice girl.

1 thought on “Review The joy of caribbean cooking, Island vibes

  1. Hoi Ellen,
    Dank je wel voor de mooie review. Heel leuk om te lezen hoe jij de recepten beleeft en super happy dat ze in de
    smaak vallen!
    Zonnige groet!!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *